微软(中国)首席技术官韦青:新“人-机”时代不应盲目追求技术潮流

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关键词:ChatGPT

    新“人-机”时代,人类与机器的关系如何定义?Autopilot与Copilot之间最本质的区别是什么?ChatGPT之后,人工智能的未来之路又该怎么走?3月23日,微软(中国)首席技术官韦青在“信息化百人会2035数字议程伙伴行动·领导者三周会”上表示,新“人-机”时代应该是一个以人为主体,以机器为客体的时代,不要盲目追求技术潮流,应该“往下”看看技术的起源。

    “山中方七日,世上已千年”。最近一段时间,先是ChatGPT的横空出世和谷歌Bard的紧急推出,再是百度“文心一言”的公开发布、GPT-4的到来和GPT-5的即将到来,以及各大厂商纷纷官宣自己的类ChatGPT应用,这场由生成式AI引发的科技风暴愈演愈烈。在谈及这段时间的感受时,韦青表示,这几个月太热闹了,或许先不需要这么快下结论。

    “当我们把‘robot’翻译成‘机器人’的时候,整个社会环境、文化、文明、话语体系等都开始倾向于让机器跟人产生一种潜意识的共情。在这种情况下,一旦机器的某些能力达到与人类似的水平时,就很容易让我们产生‘是不是机器变成人了’这种遐想。实际上,我想给大家的答案是:不可能。但如果我们把‘robot’叫成‘机器人’的话,我们就会自发地把这种‘不可能’想成是‘可能的’。”韦青说道。

    “基于我个人对全球语言体系的了解,似乎只有中文会在指称‘robot’时把机器和人连接在一起,称之为‘机器人’。”韦青认为,“机器以‘人’的语言形式表现出它的能力快要超越人”是一种很危险的社会大众心理导向和文明导向。实际上,新“人-机”时代是希望把人类文明带进智能机器的时代,是一个以人为主体、以机器为客体的时代。

    在3月16日召开的发布会上,微软推出办公“智能副驾”Microsoft 365 Copilot,将大语言模型(LLM)的能力贯穿于Word、Excel、PowerPoint、Outlook、Teams 等各项应用之中。凭借人工智能的力量,Microsoft 365 Copilot将把使用者的表达转变为强有力的生产工具。比如,以前Word需要用户一个字一个字地编写文案,现在仅需通过一句简单描述就可依靠人工智能生产相关内容。在Excel中,用户只需要导入原始数据,Copilot就可以自动生成分析报表。

    微软的理念是要把“Autopilot”变成“Copilot”,就是指从“自动驾驶”变成“智能副驾”,即“以人为本,机器为辅”。“这是因为在这个时代,机器已经在很多人自认为很强的领域表现出了明显超越人的能力,但实际上人的能力没有完全发挥出来。”韦青说道,“现在,机器好像变成了神一样的存在,这是有问题的。”

    在韦青看来,在当前的趋势下,不应该过早地下结论,而是应该让“子弹”再多飞一会儿,再多看看。他建议,不要着急“往上走”,去追逐技术潮流,而是应该“往下走”,去看看技术的起源。换句话说,应该“由因推果”,而不是“由果推因”。

    以ChatGPT为例,ChatGPT所使用的GPT-3技术是一种基于Transformer的大语言模型,Transformer是这一轮人工智能技术取得实质性突破真正核心的“因”。人类的语言前后序列是有概率相关性的,Transformer通过“自注意力”机制,从序列信号中抽取出相关性。简单而言,以Transformer为核心的大语言模型训练完成后,在前面输入一段前缀语句,模型就可以推断出后面接哪些词的概率比较高,接上之后再往下不断迭代,一直到它认为可以停止的位置为止。

    “当发明了Transformer这种算子之后,经过大规模语料的喂送,加上不断以工程手段优化完善的计算方式,让它开始能够高效提炼、蒸馏人类的知识,这是‘题眼’。”韦青表示。以Transformer为核心的大语言模型,就像是一个极其高效的“知识提炼器”,或者说“知识蒸馏器”。单单有一个“提炼器”“蒸馏器”还不够,还需要拿大量的、高质量的语料去“喂”它。

    不同的土壤、不同的环境、不同的养分,长出来的树也是不同的,大模型也是如此。土壤代表着知识、文明、文化,树根代表着以Transformer为代表的“知识提炼机”,ChatGPT就是长出来的一棵树。目前在大语言模型这片土地上其实已经长出许多“树”了,如果只把目光放在其中一棵“树”上,那么就会永远也赶不上时代潮流。

    韦青指出,在大语言模型这片土地上,最终会长出什么样的“树”,取决于种下怎样的种子,“喂”什么样的养料。相较之下,中国也有中国的特色。比如,国内现在建立起很多计算资源,中国超算进入TOP500的数量蝉联世界第一。

    “既然我们有超级计算机‘银河’,是不是可以努力去找一下适合银河进行并行计算的数学表达式,把时空域信息的前后关系、平面特征值、分布式序列特征值等,用银河超算最适合的算法表达出来?”韦青认为,实际上,ChatGPT所代表的是一种机器能力范式的转变。现在,一切才刚刚开始。


    (审核编辑: 智汇闻)