协作机器人进入发展快车道,中国市场成必争之地

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关键词:协作机器人 柔性生产

    随着参与的玩家越来越多,柔性制造需求越来越大,协作机器人成为行业新宠。在传统工业机器人市场整体“遇冷”的情况下,中国协作机器人市场销量依然保持较高增速。

    传统工业机器人巨头也加大布局。例如,在本月日本国际机器人展上,工业机器人四大家族之一的发那科发布了最新的协作机器人CRX-10 iA。但协作机器人或许还不是结束,协作应用或许是下一个新的机器人行业增长点。

    “我们现在看到一个非常明显的趋势,越来越多的企业更加关注应用,而非仅仅关注机器人本身。” 协作机器手臂末端工具(EOAT)供应商OnRobot CEO Enrico Krog Iversen 近日在接受记者采访时指出,这一趋势要求末端工具足够灵活,可以用一款产品支持大量不同的应用。


    协作机器人成行业新宠

    太平洋证券总结了机器人发展的三个轨迹,其报告认为机器人正经历从“机器”到人的转变。从历史发展我们可以看到,第一代传统工业机器人,其形态在50年来未发生重大改变;第二代机器人对外界有一定的感知能力,具备视觉、触觉及听觉等功能,例如协作机器人;第三代依靠AI进行规划、控制的机器人,可以根据感知的信息进行独立思考、识别及推理,并做出判断和决策,不用人的干预自动完成,成为生产体系的主体。

    协作机器人正是在工业机器人独领风骚后,设计用于人类在共同工作空间中有近距离互动的机器人,与传统工业机器人需要安装安全防护措施与人隔离不同,协作机器人更灵活安全、易编程,可与工人共享工作空间,同时发挥人和机器的优势。

    根据高工产研机器人研究所(GGII)数据显示,截至2019年7月,全球协作机器人厂商数量已超过100家。2018年下半年,虽然工业机器人市场整体“遇冷”,但中国协作机器人市场全年销量依然取得近50%的增速,远高于中国工业机器人市场整体增速。

    作为协作机器人代表企业,优傲大中华区总经理苏璧凯此前告诉记者,从市场应用来看,除了汽车市场之外,由于3C产品生命周期短、品种多,因此对柔性制造的要求更高;同时和汽车行业不同,众多中小型企业第一次采购机器人,更易操作和学习的协作机器人成为首选。

    看到人机协作趋势的除了优傲,还有传统工业机器人巨头。ABB集团机器人及离散自动化事业部总裁安世铭表示,“很多产业包括汽车最后的集成总装系统需要机器人的自动化处理,现在很多都是人力,但是通过机器人推广我们可以提升它的闪避,可以让人站在机器人旁边。同时也需要有这样的能力,比如说让AI帮助你了解操作流程。”


    协作机器人的挑战

    虽然整体发展速度较快,但协作机器人的总量仍较少。据国际机器人联合会(IFR)发布的《全球机器人2019(World Robotics2019)》显示,2018年协作机器人的年安装量增加了23%,但占工业机器人市场的比例仍然非常低,仅占3.24%。

    优傲CEO Jürgen von Hollen指出,当下市场主要面临两大局限和挑战,一个是仍有高达80%-90%的潜在客户还没有听说过协作机器人这一概念,行业仍需要花费很多的时间和精力教育潜在用户。

    其次,相较于大企业拥有完备的自动化工程师岗位,对协作机器人落地应用更为了解,一些中小型企业缺乏相应的专业人员,需要更多的人才培训和完善的售后服务才能更好的推动产品落地,企业必须改变自身的沟通方式。

    同时,在实际应用场景下,为了节省成本,工厂生产往往一机多用,一台机器人在完成一个应用后经常被安排至其他应用。OnRobot中国区总经理王峰称,“如果不是统一接口,不同的末端工具系统更换起来会浪费很多时间。现在很多EOAT供应商是分散的,抓手是抓手,快换是快换,吸盘是吸盘,视觉是视觉。”

    与传统的工业机器人相比,协作机器人的软件接口与相关技术的开发更复杂。王峰告诉记者,“协作应用领域更多的是对软件的要求,只有同时解决硬件、软件问题,才是好的协作应用产品。”因此,通过集成软硬件,提供更简单的编程应用有助于打开协作机器人市场。

    王峰指出,希望能成为提供“一站式、即插即拔式”的解决方案供应商,“接口和协议标准都统一后,集成商可以更迅速、高效地提供完整的解决方案,也可以避免产品之间不相容,软件、协议排斥的可能性。”目前,该公司已经完成适配包括发那科、安川、库卡、优傲在内的多家机器人厂商的快换接口,多个品牌机器人可以即插即用该公司产品。

    中国市场成必争之地

    根据IFR统计,2018年中国仍是全球最大的工业机器人市场,占总装机量的36%。虽然中国工业机器人市场2018年销量首次出现下滑,但年销量连续第六年位居榜首。

    汽车行业和3C行业是工业机器人两大下游。去年以来,汽车和3C行业销量的下滑减少了对机器人的需求。


    不过,机器人厂商对中国市场非常乐观。根据国金证券统计,四大家族在华产能、产量不断提升(除去发那科由于体制原因一直未在中国生产本体),2018年明显加速。2018年,ABB宣布投资1.5亿美元在上海建设机器人超级工厂,预计在2020年底投入运营,年产能最高可达10万台/年;安川电机常州第三工厂开工,三期工厂合计产能1.8万台/年;库卡上海第二工厂投产,并计划在顺德建设全球第二大制造工厂,2024年投产后产能达7.5万台/年。

    国金证券预计,在中国机器人市场一枝独秀的背景下,四大家族在华产能仍将继续扩张,2019-2023年产能及产量将提升到目前的5倍以上。

    今年9月,ABB集团董事长兼首席执行官傅赛接受媒体采访时表示,短期内该公司面临市场挑战,因此会放缓生产、优化预算,但是这并不会改变长期目标,“同时我们也不会放缓在中国的扩展计划,我们认为中国是非常有潜力的增长市场。”

    与此同时,也有中国机器人厂商试图向海外扩展市场。李群自动化董事长石金博告诉记者,正尝试通过参与展会等拓展日本市场,“与日本的企业相比,我们更多看到的是差距。但实际上中国的制造业非常发达,我们也看到中国公司不断地去追上这样的差距,同时作为制造业大国,我们对服务全球市场还是非常有信心的。”


    (审核编辑: KEEP)